Koreograf Denis Jones på Paper Mill's 'Mary Poppins'

Koreograf Denis Jones på Paper Mill's 'Mary Poppins'

Funktionsartiklar Mark Evans, Elena Shaddow och rollerna i Mark Evans, Elena Shaddow och rollerna 'Mary Poppins' på Paper Mill Playhouse. Foto av Jerry Dalia.

Denis Jones är en av dagens mest spännande koreografer på musikteaterplatsen. Oavsett om han designar danser för ett originalverk eller en återupplivningsproduktion, hans estetik drar nytta av klassisk, old school-stil men lägger till en gnista magi - som om du ser rörelsens ordförråd för allra första gången. Det är glädjande att se informerad, tidskoreografi väcka och resonera med samtida publik.

Denis Jones.

Denis Jones.



Jones, en Tony-nominerad 2017 för bästa koreografi för sitt arbete i Holiday Inn , slog nyligen in en körning av Mary Poppins , hans sjunde produktion i New Jersey älskade Paper Mill Playhouse. Vi känner alla och älskar historien om den magiska barnflickan som räddar Banks-familjen (genom några ganska spektakulära äventyr). Och Paper Mills produktion gjorde verkligen inte besviken. Publiken skrattade vid Michaels förtjusande one-liners, upprivna när Mr. Banks äntligen tar sina barn för att flyga en drake och gasade när Mary Poppins flög med sitt paraply över himlen. Men när skorstenen sveper - över 20 - tog scenen och steg långsamt in i en platt-back attityd medan han sjunger 'Over the top tops step in time ...', märkte jag när publiken vacklade till kanten på våra platser. Vi var på väg att bli wow-ed. Den invecklade tapdansen, den smittsamma entusiasmen, antalet bågar och synkroniseringen av ensemblen var lysande. Jag skulle säga att cirka 85 procent av publiken (resten är små barn som kanske inte har sett filmen) visste vad de kunde förvänta sig med 'Step in Time'. Men jag kan försäkra er att antalet överträffade alla dessa förväntningar. 'Step in Time' ensam var värt priset på en biljett till showen.



protien behöver

Det är ett kännetecken för en riktigt begåvad koreograf - inte bara någon som kan väva ihop intressant rörelse utan en som kan utmana publikens förväntningar och presentera en ny eller annan synvinkel.

Mitt i sin livliga sommar kunde Jones klämma in en snabb intervju med Dance Informa för att prata om Paper Mill's Mary Poppins , hans nyligen nominerade Tony och vad som ännu inte kommer. Ta en titt!



Elena Shaddow in

Elena Shaddow i 'Mary Poppins' på Paper Mill Playhouse. Foto av Matthew Murphy.

Låt oss börja från början. Vad var din dans- och musikteaterbakgrund när du växte upp?

”Jag växte upp i San Francisco och var alltid teaterbarn, men jag började ta tap-danslektioner i tredje klass efter att ha sett Gene Kelly i Sjunger i regnet . Jag plockade upp balett och jazz strax efter, och fortsatte att dansa i San Francisco hela gymnasiet tills jag flyttade till New York och studerade skådespelare vid NYU. Efter examen på högskolan spelade jag i ett antal Broadway-shower, nationella turnéer och europeiska turnéer under mer än 16 år. Det var då jag ville få en känsla för ”den andra sidan av fotljusen”. Jag fungerade som associerad koreograf till Jerry Mitchell den Smutsiga ruttna skurkar och Lagligt blond . Då fick jag lite fel att försöka göra det på egen hand, så jag började koreografera för ungefär nio år sedan. ”



Förutom Gene Kelly, vem var några av dina dansare och koreografgudar?

”Jag tror främst att det var Bob Fosse som kom i resonans med mig. Världen som han skapar genom koreografi är så smart och tillfredsställande - underhållande med 'showbiz' men ändå belyser en mörkare verklighet. Visst verk Jerome Robbins, Gower Champion och de koreografer som jag hade möjlighet att arbeta med i New York (Tommy Tune, Rob Marshall, Ann Reinking, Jerry Mitchell) inspirerade och informerade koreografen jag är idag. ”

Elizabeth Murphy

Hur påverkade din erfarenhet av dans i en Broadway-ensemble och som associerad koreograf vem du är som koreograf idag?

”Att ha tillbringat så mycket tid i dansarens skor - bokstavligen - hjälper mig att kommunicera med de dansare jag jobbar med. Det främjar en positiv arbetsmiljö där dansare känner sig uppskattade för sin talang och också en del av samarbetsprocessen. Det är en sak för mig att vakna med idéer i mitt huvud om vad koreografi ska vara, men det är en helt annan sak att sätta dessa idéer på faktiska människor. Så, för att jag ska få idéerna ur mitt huvud och på scenen, måste jag hitta det på dessa dansare. Och den resan är en som jag vill att de ska känna sig väldigt inkluderade i. Jag hoppas att mina dansare känner att de har en röst och en andel i vad vi arbetar för att skapa tillsammans. ”

Mark Evans in

Mark Evans i 'Mary Poppins' på Paper Mill Playhouse. Foto av Jerry Dalia.

Hur är din kreativa process? Varifrån hämtar du inspiration och hur designar du koreografi?

alaine haubert

”Jag försöker börja med en tom skiffer - och ensam. Jag gillar alltid att börja lite tid bara själv i en dansstudio med musiken. Jag måste se ut som en galen man, men jag gillar att spela musiken och bara börja gå runt i rymden. Jag tycker att jag är mer kreativ när jag faktiskt är uppe på fötterna! Nästa steg är att sätta ihop ett litet dansarlag för att ge dessa idéer liv. Jag tror att det är mycket viktigt att förbereda repetitionsprocessen - göra en hel del förproduktion i förväg så att tiden jag har med rollbesättningen är produktiv. Men jag känner också att det är viktigt att lämna ett visst kreativt vridrum där repetitionsprocessen kan komma fram till nya idéer från det jag ser med spelarna. Att sätta upp showen innan jag ens träffar företaget verkar hänsynslöst. Jag skulle hellre förbereda mig 65 procent och låta de andra 35 procenten komma fram genom vår tid tillsammans. ”

Ditt arbete - särskilt i Mary Poppins och nyligen i Holiday Inn - använder många intressanta rekvisita (skorstenskvastar, handspadar, hopprep och mer).

”Från fall till fall kan rekvisita ge otroliga möjligheter för koreografin. Jag gillar idén om dansare som har relationer med livlösa föremål och att få dessa livlösa föremål att dansa med dem. Jag skulle inte betrakta det som en ”signatur” av mig, men koreografi rekvisita är en rolig utmaning. ”

'Mary Poppins' på Paper Mill Playhouse. Foto av Matthew Murphy.

I 'Supercal ...' har dansarna två handspadar med bokstäver som stavar 'supercalifragilisticexpialidocious'. Under hela produktionsnumret dansar ensemblen sömlöst till olika formationer och stavar en massa andra ord! Allvarligt, på vilket sätt koreograferade du det här komplexa numret?

kafig företag

”Jag använde manuset som en hoppande plats. I scenen före låten frågar Mary Poppins Jane och Michael vilka ord de ser i bokstäverna de drog ur en påse. Jane och Michael stavar ett par ord, och det fick mig att tänka, ”Vad mer burk stavar du med bokstäverna i supercalifragilisticexpialidocious? ” Jag skrev alla bokstäver på indexkort och spredde dem på mitt golv och försökte stava ord som antingen var en del av låten eller som kommenterade texterna. Jag lade precis sedelkorten på golvet och började stava! Det var inte förrän vi kom in i repetitionslokalet med paddlarna, men det riktiga roliga började - samarbeta med dansarna för att se hur vi kunde stava dessa ord och vem som behövde resa vart och när! ”

Hur kom du med friskhet och spänning till den klassiska berättelsen och bilder publiken förväntar sig att se in Mary Poppins ?

John Michael Pitera, Elena Shaddow och Abbie Grace Levi i

John Michael Pitera, Elena Shaddow och Abbie Grace Levi i 'Mary Poppins' på Paper Mill Playhouse. Foto av Matthew Murphy.

”Jag var ett stort fan av filmen som barn och såg den ursprungliga Broadway-produktionen för flera år sedan. Jag gjorde dock en poäng att inte gå tillbaka till någon version i någon forskning för just detta projekt. Det var lättare för mig att bara närma mig det genom manuset och poängen. Jag vill se till att människors förväntningar är uppfyllda (dvs. Mary Poppins flyger, den svartvita parken blir Technicolor, etc.) men sedan med några ytterligare överraskningar. Det är bra för mig att inte göra viss forskning eftersom det kan vara lätt att gifta sig med någon annans idéer. ”

Föredrar du att koreografera nya verk eller väckelser?

”Just nu delar jag ganska mycket tiden mellan väckelser och nya verk. De är båda spännande och erbjuder olika utmaningar som koreograf. Om några veckor åker jag till The MUNY i St. Louis för att regissera och koreografera en produktion av En körlinje . Utmaningen att åter närma sig och återupptäcka den här showen på ett nytt sätt är en fantastisk utmaning och också en firande, hoppas jag, av Michael Bennetts originalproduktion. ”

Du har jobbat på Paper Mill ett antal gånger. Vad gör det till en så underbar teater?

”Jag älskar att jobba på Paper Mill Playhouse eftersom de verkligen levererar en Broadway-produkt. Teaterens tekniska förmåga, personalen och kreativen (särskilt vår Mary Poppins Mark Hoebee) och kvaliteten på talang och underhållning på Paper Mill är exceptionell. ”

'Mary Poppins' på Paper Mill Playhouse. Foto av Matthew Murphy.

Och slutligen vi ha att fråga, hur känns det att ha varit en Tony-nominerad 2017 för bästa koreografi för Holiday Inn ?

dansa för livet chicago

'Det var fantastiskt! Särskilt för en show med en begränsad körning (stängd i januari), och mitt i en säsong som var så tät med nya shower på Broadway, att bli ihågkommen och erkänd betydde den absoluta världen för mig. ”

Besök www.papermill.org för biljettinformation för Paper Mills säsong 2017-2018 och håll utkik efter spännande kommande projekt av Denis Jones.

Av Mary Callahan från Dance informerar.

Dela detta:

En körlinje , Ann Reinking , Bob Fosse , Broadway , Koreograf , Denis Jones , Smutsiga ruttna skurkar , Gene Kelly , Gower Champion , Holiday Inn , Jerome Robbins , Jerry Mitchell , Lagligt blond , Mark Hoebee , Mary Poppins , Michael Bennett , musikteater , Pappersbruk Playhouse , Rob Marshall , Sjunger i regnet , Tommy Tune , Tony Award

Rekommenderat för dig